กระทรวงการต่างประเทศจะไม่ให้เกียรติหนังสือเดินทางสหรัฐอเมริกาที่หมดอายุในเดือนหน้าอีกต่อไป ซึ่งเป็นการยุติการปฏิบัติในยุคการระบาดใหญ่ที่ดำเนินการเนื่องจากความล่าช้าในการดำเนินการ

ตั้งแต่วันที่ 1 กรกฎาคม นักเดินทางจะ “ไม่ได้รับอนุญาตให้ใช้หนังสือเดินทางสหรัฐอเมริกาที่หมดอายุเพื่อเดินทางกลับประเทศสหรัฐอเมริกา” กระทรวงการต่างประเทศเขียนไว้ในเว็บไซต์ของตน ก่อนหน้านี้ พลเมืองสหรัฐฯ ที่อยู่ต่างประเทศสามารถเข้าประเทศได้หากหนังสือเดินทางหมดอายุในหรือหลังวันที่ 1 มกราคม 2020

“หากหนังสือเดินทางของคุณหมดอายุ โปรดติดต่อสถานทูตหรือสถานกงสุลสหรัฐอเมริกาที่ใกล้ที่สุดเพื่อขอหนังสือเดินทางสหรัฐอเมริกา” กระทรวงการต่างประเทศกล่าวเสริม

กฎ ดังกล่าวถูกนำมาใช้เพื่อช่วยนักเดินทางในการดำเนินการล่าช้าในการดำเนินการหนังสือเดินทางเนื่องจากสถานกงสุลและสถานทูตถูกบังคับให้ลดจำนวนพนักงาน นั่นนำไปสู่งานในมือที่ “ไม่เคยมีมาก่อน” ของการนัดหมายบริการหนังสือเดินทาง

ในสหรัฐอเมริกาประเทศเดียว เวลาดำเนินการสูงสุด 18 สัปดาห์ และกระทรวงการต่างประเทศได้ยกเลิกตัวเลือกในการจองการนัดหมายในนาทีสุดท้ายทางออนไลน์ในช่วงเวลาหนึ่ง ปัจจุบัน หนังสือเดินทางใช้เวลาดำเนินการแปดถึง 11 สัปดาห์ หรือห้าถึงเจ็ดสัปดาห์หากผู้เดินทางชำระค่าธรรมเนียมเร่งด่วนตามที่กระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯกล่าว

การต่ออายุหนังสือเดินทางก็มีราคาแพงขึ้น เช่นกัน หลังจากที่ราคาเพิ่มขึ้น 20 ดอลลาร์ในปีที่แล้ว ตอนนี้มีค่าใช้จ่าย 130 ดอลลาร์ในการต่ออายุหนังสือเดินทางสำหรับผู้ใหญ่ เพิ่มอีก 60 ดอลลาร์สำหรับบริการเร่งด่วน และเพิ่มอีก 18.32 ดอลลาร์สำหรับการจัดส่งหนึ่งถึงสองวัน

ในขณะที่วิธีที่สะดวกที่สุดในการต่ออายุหนังสือเดินทางในปัจจุบันคือทางไปรษณีย์ ประธานาธิบดี Joe Biden ได้ลงนามในคำสั่งของผู้บริหารเมื่อปีที่แล้วที่กำหนดให้รัฐบาลต้องออกแบบระบบดิจิทัลใหม่ หนังสือเดินทางส่วนใหญ่จะหมดอายุหลังจาก 10 ปีแต่หลายประเทศกำหนดให้ผู้มาเยือนต้องมีหนังสือเดินทางที่มีอายุใช้งานถึงหกเดือนก่อนเดินทาง

ผู้เดินทางที่ต่ออายุหนังสือเดินทางตอนนี้มีตัวเลือกในการเลือก “X” เป็นเพศในใบสมัคร โดยระบุว่า “ไม่ระบุหรืออัตลักษณ์ทางเพศอื่น”