เซลล์ประสาทที่ตื่นเต้นมากเกินไปที่สงบสติอารมณ์อาจป้องกันพวกเขาจากการปล่อยโมเลกุลที่เป็นพิษที่สามารถฆ่าเซลล์ประสาทที่ได้รับความเสียหายจากการขาดออกซิเจน แนวคิดนี้ได้รับการสนับสนุนจากการศึกษาในเซลล์และสัตว์ หลังจากการทดลองทางคลินิกหลายครั้งล้มเหลวในการปรับปรุงผลลัพธ์ของผู้ป่วยโรคหลอดเลือดสมอง แนวทางใหม่ได้ให้หลักฐานแนวคิดนี้

อาจถูกละทิ้งอย่างเร่งรีบเกินไป นักวิจัยได้สแกนจีโนมทั้งหมดของคนเกือบ 6,000 คนที่เคยประสบกับโรคหลอดเลือดสมองมาแล้วเกือบ 6,000 คน ระบุยีนสองตัวที่เกี่ยวข้องกับการฟื้นตัวภายใน 24 ชั่วโมงแรกหลังเกิดโรคหลอดเลือดสมองที่เกิดขึ้นในวันแรกกำหนดผู้ป่วยโรคหลอดเลือดสมองในหลักสูตรของพวกเขาไปสู่การฟื้นตัวในระยะยาว ยีนทั้งสองกลายเป็นส่วนร่วมในการควบคุมความตื่นเต้นง่ายของเส้นประสาท โดยให้หลักฐานว่าเซลล์ประสาทที่กระตุ้นมากเกินไปมีอิทธิพลต่อผลลัพธ์ของโรคหลอดเลือดสมองความสำคัญต่อการฟื้นตัวของโรคหลอดเลือดสมองในคนหรือไม่ เราสามารถรักษาโรคหลอดเลือดสมองในหนูได้โดยใช้สารยับยั้ง excitotoxicity แต่ในมนุษย์ เราได้ทำการทดลองทางคลินิกหลายครั้ง และเราไม่สามารถขยับเข็มได้ ทุกอันสุดท้ายเป็นค่าลบ ในการศึกษานี้ จาก 20,000 ยีน ยีนอันดับต้น ๆ การกระทบกันของยีนสองครั้งชี้ไปที่กลไกที่เกี่ยวข้องกับการกระตุ้นของเซลล์ประสาท น่าทึ่งมาก นี่เป็นหลักฐานทางพันธุกรรมชิ้นแรกที่แสดงให้เห็นถึงความเป็นพิษต่อสารกระตุ้นในคน ไม่ใช่แค่ในหนูเท่านั้น ทุกๆ ปี ผู้คนเกือบ 800,000 คนในสหรัฐอเมริกามีโรคหลอดเลือดสมองตีบ ซึ่งเป็นโรคหลอดเลือดสมองชนิดที่พบได้บ่อยที่สุด ภาวะขาดเลือดขาดเลือดเกิดขึ้นเมื่อลิ่มเลือดอุดตันหลอดเลือดและตัดออกซิเจนไปยังส่วนหนึ่งของสมอง ทำให้เกิดอาการชาอย่างกะทันหัน อ่อนแรง สับสน พูดลำบาก หรือมีอาการอื่นๆ ในอีก 24 ชั่วโมงข้างหน้า อาการของคนบางคนยังคงแย่ลงในขณะที่อาการอื่นๆ คงที่หรือดีขึ้น